Mckenzie-Childs: entre lo útil, lo bello y lo kitch

Los muebles de esta firma, al poder clasificarse entre estas tres categorías, también las desafían… qué es lo útil? podríamos decir que es aquello que nos provee un servicio específico y por eso lo buscamos …

una colorida silla magistral...

"Maestro chair": una colorida silla magistral...

¿Qué es lo bello? siempre se ha dicho que lo bello es lo que enaltece, lo que pule el alma. También se le ha equiparado a lo verdadero.  Y podemos decir que lo bello también es lo que nos conmueve, como lo sublime, que nos muestra lo terrible y lo edificante.

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Gavetero...

Intentemos definir lo kitch…. por que es mucho más complicado que decir “feo”… y sin embargo, puede aparecer como lo feo… pero también podemos decir que es lo “feo” disfrazado de “bello”… además, lo kitch también ha sido sinónimo de “populachero”, de “ordinario”, de aquello que se pone máscara de cultura pero que no lo es…….

Siguiendo a Umberto Eco, podríamos decir que lo kitch es ese tipo de arte que se disfraza de vanguardia para halagar el gusto popular, o que utiliza las técnicas del arte de vanguardia para presentar temas y características que pertenecen al gusto masivo…

"Diva chair"... el nombre, las proporciones y el color, lo proclaman..

"Diva chair"... el nombre, las proporciones y el color, lo proclaman..

Las creaciones de esta firma coquetean con estas tres definiciones, tan ambiguas, y les reconocen este carácter, haciendo saltar -de nuevo- los gustos estáticos…

(fotografías tomadas de http://www.mckenzie.childs.com)

"Landscape buffet"

"Landscape buffet"

Música colombiana contemporánea: Diego Vega

Diego Vega, compositor colombiano

Diego Vega, compositor colombiano

(fotografía de la revista Cambio)

Con motivo del Festival Internacional de Música que se realizó en Cartagena de Indias -Colombia- durante el mes de Enero, la revista Cambio entrevistó al compositor Diego Vega, uno de los invitados especiales al evento.

Dada la monotonía del paisaje sonoro colombiano, en el que sólo llaman la atención de los medios algunas estrellas pop, es interesante encontrar referencias sobre los jóvenes compositores contemporáneos y enterarnos de las corrientes que se desarrollan en la llamada “música clásica”…. que a la hora de la verdad, no es tan aburrida y puede deparar más sorpresas que las trilladas melodías de una canción pop… estos son algunos apartes de la entrevista, además muy cortita, chiquita, pequeñita… pero peor es nada:

CAMBIO: ¿Por qué pensaron en usted para hacer el estreno del Festival?

DIEGO VEGA: Creo que las armonías, las melodías y las texturas de mi música −que utilizan las herramientas composicionales contemporáneas−, en combinación con referencias a la música colombiana llamaron la atención de los músicos que me seleccionaron.

¿En qué se inspiró para hacer la obra?

Hay dos estructuras rítmicas de la música colombiana y una de la música caribeña que inspiraron mi composición: la danza bogotana, el bambuco fiestero y el bembé. Estos elementos, en combinación con algunas progresiones armónicas e improvisaciones que venía trabajando desde hace algún tiempo, dieron lugar a mi Divertimento.

¿Cómo mezcla los sonidos autóctonos con el lenguaje contemporáneo?

El principal elemento de la música colombiana presente en mi trabajo es el ritmo. De hecho, su desarrollo es una de las fuentes de complejidad y de cercanía al oyente. Transformados, estos ritmos son perfectamente compatibles con los más sofisticados juegos armónicos y melódicos, y pueden generar texturas que usualmente se asocian solo a la música contemporánea.

Y ahí nos vamos enterando que la música colombiana ni empieza con Tierra Labrantía ni acaba en Juanes…. de hecho, explorar los diferentes modos y medios de nuestra música puede llevarnos por territorios insospechados y podemos encontrar muchas sorpresas…


Hace tiempos: La familia ideal…

Esto es de un artículo publicado en el periódico El Universal, de México:

Hace 20 años, Manuel Bonilla vivía con su esposa, sus dos hijas y su perro en una casa que compró a crédito en el estado de México. Él trabajaba, ella era ama de casa y las niñas asistían a escuelas públicas. Los fines de semana solían salir a pasear en su coche y veían películas en el sofá de la sala. Eran una familia tradicional.

Pero cinco años después, su vida cambió. Hoy Manuel vive solo porque un día, sin más motivo que el desamor, su esposa emigró con sus dos hijas a Estados Unidos y formó una nueva familia en ese país. Él, ahora de 62 años, vendió al perro y aprendió a cocinar.

Esto no es un caso raro… pero la cuestión es que nunca ha sido raro, pues el ideal de la familia tal y como lo conocemos, no ha sido universalmente aplicado.  De hecho, lo que hoy conocemos como familia ha sido una idea que ha cuajado lentamente, pues históricamente, no todos tenían la oportunidad de declarar ante la sociedad sus lazos sanguíneos.

Las “familias tradicionales” se han hecho más comunes desde hace 200 o 300 años, cuando el registro familiar en la parroquia -y luego ante el notario- se hizo costumbre general, para alfabetas y analfabetas. Antes, el concepto de familia podía ser muy laxo, pues podía formarse por distintas generaciones con diverso parentesco o incluso por extraños que decidían compartir un techo para compartir gastos y no estar solos….. y no estoy hablando de situaciones modernas, estoy hablando de conductas de laaaaargo calado en nuestras sociedades…

Por lo tanto la “familia” no se ha desmoronado, pues nunca ha sido una realidad estática sino que ha ido cambiando junto a las condiciones materiales y emocionales de la sociedad. Los “valores familiares” también han ido cambiando y se han ido adaptando a nuevos retos, pero siguen orientados a la conservación del grupo, pues son los lazos emocionales, más que los sanguíneos, los que pueden dar sentido a la vida del individuo.

la familia más retorcida y divertida de la tele...

la familia más retorcida y divertida de la tele...

Édgar y su esposa Berenice tienen dos años de casados. Ellos decidieron tener un solo bebé porque, aunque a veces piensan en la posibilidad de tener un segundo hijo, optan por ponerse a hacer cuentas. El costo de los partos, de las colegiaturas, de los alimentos y de la ropa suelen desalentarlos a buscar convertirse en una familia más numerosa.

…. la planificación familiar es un tema público desde el siglo XIX, cuando la medicina empezó a tener efecto regulador sobre lo más privado de la vida humana. Pero los métodos para evitar embarazos no deseados, por cualquier razón, fueron conocidos y practicados por la medicina popular. Cuando la procreación y sus consecuencias sociales y económicas se convirtieron en asunto de Estado, la medicina ayudó a proponer preguntas que antes habrían sido atrevidas y lanzó la idea de no procrear por cada contacto sexual como el modo más sano de evitar problemas…. claro, a las iglesias y a los más conservadores no les gustó naaada, pero la propuesta echó raíces, pues más de una pareja sabía que no podía tener más hijos de los que ya tenía o de los que planeaba.  Y así muchos empezaron a hacer cuentas antes de hacer el amor bajo el “sagrado” vínculo matrimonial para no “meter la pata”… hasta la entrada gloriosa de la píldora anticonceptiva!!!!!!!

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Las mujeres árabes: una lucha compartida.

En un artículo del diario español El País:

“No tenemos problemas con las leyes o la Constitución, porque existen, están ahí; sólo necesitamos ponerlas en práctica”, apunta la parlamentaria Nidal Al Tunaiyi, de 32 años y formada en EE UU. “Los principales logros los hemos alcanzado en educación. No hay avance posible sin educar a las mujeres acerca de sus derechos, como el derecho a la educación y al trabajo”. Y tras la concienciación, ¿qué? “Aquí, en los EAU, el principal desafío en la práctica es la necesidad de conciliar la casa y la carrera, y ése es un trabajo de todos, no sólo de las mujeres. Hay que educar a los otros miembros de la casa”.

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cubierta de los pies a la cabeza...

La lucha de las mujeres árabes es la que comparten cientos de mujeres en todo el mundo, incluso el mundo occidental, que a veces, con gran arrogancia, señala la falta de derechos de las mujeres en las sociedades no occidentales. La situación que señala la diputada árabe no es tan exclusiva de su mundo, pues en Occidente, muchas mujeres desconocen los derechos que tienen y no saben a cuáles instituciones acudir para que se les garantice su respeto. Es ahí cuando la labor educativa se hace más necesaria y urgente, pues la ignorancia transformada en costumbre social es lo que mata a muchas mujeres y lo que somete a otras tantas a vidas terribles y a repetir en sus medios patrones de vida que son dañinos no sólo para ellas, sino también para los hombres que las rodean.

Uno de los acuerdos adoptados en la conferencia celebrada en Abu Dhabi es lanzar una estrategia mediática para las mujeres árabes “que acabe de una vez con los estereotipos. En Occidente ustedes sólo ven mujeres vestidas de negro, o con velo. No ven al individuo, a la persona, sólo un cliché. Necesitamos acabar con eso”, explica Mohamed Maaitah.

Para Occidente es difícil no equiparar la libertad de la persona con la libertad de exhibición del cuerpo… sin embargo, esto todavía tiene muchos matices en la sociedad occidental, donde el cuerpo de la mujer aún es tema de discusión, pues es un territorio donde se debaten temas políticos y simbólicos, como ya lo han expresado varias femenistas que han estudiado la “cuestión de género” desde la historia, la sociología y la filosofía, buscando no sólo abrir nuevos espacios para las diversas expresiones de las mujeres sino también reivindicar mucho de lo que ha sido convencionalmente definido como femenino, pero que usualmente es desprestigiado justo por llevar esta etiqueta.

¿libres de cuerpo y de mente?

mujeres occidentales: ¿libres de cuerpo y de mente?

Maaitah recuerda que la Liga Árabe recomienda a sus miembros que apliquen las recomendaciones de la Organización de Mujeres Árabes. “Pero en algunos países, ¿cómo vas a decirle a la gente que mande a sus hijas al colegio si no tienen ni para comer?”, se pregunta. De nuevo, la economía. “Desde una campaña de control de la natalidad a la presencia de los problemas de las mujeres en los medios, todo es economía”.

Claro que es un tema que se relaciona con la economía, pues las mujeres tienen un rol económico muy importante tanto en las sociedades premodernas como en las modernas. Hay que recordar uno de los grandes debates de los comienzos de la sociedad industrial occidental: el trabajo femenino, donde el problema no era que las mujeres trabajasen sino que lo hicieran fuera del hogar, fuera de la vigilancia familiar y con todos los “riesgos” sociales  y morales que ello implicaba.  Por eso educar a una mujer es reeducar a una sociedad completa…

Rajaa Al-Sanea, novelista

Rajaa Al-Sanea, novelista

Sandra Bennett, trabajadora fotografiada por Richard Avedon

Sandra Bennett, trabajadora fotografiada por Richard Avedon

Hace tiempos: el perfume…

En el periódico venezolano El Universal, encontré esta notica el 11 de Diciembre de 2008:

Desentierran frascos de perfume de la época de Cristo en Israel

Un equipo de arqueólogos franciscanos que realiza excavaciones en la bíblica ciudad de Magdala, ubicada en lo que ahora es Israel, dijeron haber desenterrado frascos de un perfume similar al que habría utilizado la mujer que lavó los pies de Jesús.

Las pomadas perfumadas fueron halladas intactas en el fondo de una piscina llena de barro, junto con pelo y objetos de maquillaje

“Es muy probable que una mujer que ungió los pies de Cristo utilizara estos ungüentos o productos similares en composición y calidad”, explicó (Stefano) De Luca (principal arqueólogo de la excavación).

Los perfumes han hecho parte de la historia humana desde tiempos inmemoriales. A pesar de ser tan etéreos, su presencia en la cultura los relaciones con materias de estudio que, tradicionalmente, han sido consideradas más importantes: la economía, la política, el arte….

perfumes lujosamente embotellados...

perfumes lujosamente embotellados...

… pero como ya lo estableció Patrick Suskind en su novela “El Perfume, historia de un asesino”, el aroma es un medio fundamental para hacerse reconocer en el amplio espectro de la manada humana. Y dependerá de la manada el establecer el catálogo de olores que son aceptables y los que son insoportables, aquellos que refieren a categorías positivas y aquellos que se asocian a todo lo negativo que puede albergar una cultura.

Así que el perfume, arte y artesanía, superfluo y necesario, con su efímera vida, hace parte de la historia desde un lugar privilegiado. No sólo como elemento del lujo, sino también como herramienta de la salud y ayuda de la moral, como motor del comercio y como emblema de civilización. Para recordar esto, podemos releer estas frases del historiador Georges Vigarello, en su libro Lo limpio y lo sucio: la higiene del cuerpo desde la Edad Media:

El perfume es una herramienta modelo en este arte de la apariencia: es más engañoso cuanto más escapa a las referencias visibles. (…) La ruptura está consumada en el siglo XVII y se va agrandando la distancia entre los olores refinados y los demás, por lo que la polémica ya es inútil… (…)

Y es que el siglo XVII también hereda los puntos de referencia terapéuticos: el perfume reconforta. Su empleo sirve para reforzar el cuerpo; “recrea maravillosamente el cerebro” y endereza el aire corrompido y peligroso.

Se comprende entonces que de las botellas y los polvos perfumados, se halla pasado a nuestra actual superoferta de jabones, cremas, lociones, detergentes, limpiadores y ambientadores con diversas mezclas de perfumes… ah, no se nos puede olvidar la resurrección de las velas perfumadas y los pebeteros, así como de las varitas de incienso, todo gracias a la moda y al mercado…

perfume… y se comprende la locura y la tragedia de Grenouille, el antiheroe de Suskind, quien deseoso de hacerse reconocer por la manada humana que desprecia, logra crearse un “perfume de humanidad” con el que engaña a todos y luego, crea su obra maestra: la que podríamos llamar Perfume de la Humanidad Perfecta y Amada, salido de los aromas de frescas muchachas en flor, con el que nuevamente engaña a la manada… pero no a sí mismo…

entre los más famosos..

entre los más famosos..

el kit para perfume..

el kit para perfume..